Stenen en stieren in exotisch Ethiopië

Stenen en stieren in exotisch Ethiopië

Over een onverhard bergpad rijd ik richting Lalibela, één van de beroemdste plekken van Ethiopië, vanwege haar uit de rotsen gehouwen kerken. Ik ben net door een vallei heen, als ik een vreemd geluid hoor. Het komt van ergens buiten de auto, van op een heuvel, maar ik kan daar niks onderscheiden.

De weg leidt om de heuvel heen en dan ineens zie ik het: vanaf een andere helling komen twee kinderen naar beneden rennen, richting de weg. Ik heb geen idee van waaruit ze me hebben gespot, maar ze hebben het duidelijk wel op mij gemunt. Ze hollen alsof hun leven er vanaf hangt. Ik laat het gas los. Nu hoor ik ook wat ze roepen: het is het faranji (buitenlander) alarm, dat ik al eerder heb gehoord: ‘youyouyouyouyou!’ ‘Jou, roepen ze, jou moeten we hebben.’

Buiten adem staan ze aan mijn open raampje, blote bestofte voeten, een hemd vol met gaten, grote zwarte ogen. Vier of vijf jaar, schat ik. Ze steken hun hand uit, handpalm naar boven. ‘Gimme pen!’ Mij is voor mijn vertrek door verschillende mensen verteld, dat ik presentjes voor de kinderen moest meenemen. Geen snoep, dat is natuurlijk niet goed, maar iets waar ze wat aan hebben. Pennen bijvoorbeeld. Ik heb geen pennen. Iets in mij zegt, dat het niet goed is om dingen gratis aan kinderen, die daarom vragen, uit te delen. ‘Kindjes die vragen, worden overgeslagen’, leerde ik thuis altijd. Blijkbaar zit dat diep. Bovendien staat hun toon mij nogal tegen. Dit is geen vragen meer, dit is een eis. ‘Gimme pen!’

‘Sorry, no pen’, zeg ik. Dat ‘sorry’ slaat denk ik meer op het feit, dat ze dus voor niks helemaal die heuvel af zijn komen stormen, niet op het feit dat ik geen pen heb. ‘Gimme pen!’ herhalen ze, nog luider. Zou jarenlange, westerse liefdadigheid hen hebben geleerd, dat rechtstreeks om geld vragen minder goed werkt? Dat ze beter kunnen inzetten op educatiemateriaal? Zouden ze überhaupt weten, wat een pen is?

Lees het gehele artikel in de nieuwe uitgave van 4WD Magazine. Klik op de link!

Ethiopië

X